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如果蘋果失去中國

  華商韜略  2019-09-18 00:00:00   顏宇
蘋果的未來在哪里?

|本文由華商韜略原創
|首發于微信公眾號:華商韜略(id:hstl8888)

中國制造與中國市場是蘋果崛起的重要基礎,但現在,這個基礎正在地動山搖。

一、紛爭:美國內戰

“沒有永恒的朋友,也沒有永恒的敵人,只有永恒的利益。”

——亨利·帕麥斯頓

2013年,在與行業領袖舉行的一場秘密會議上,蘋果因現金流太過寬裕,導致了參會人員熱議。此時,一直在安靜傾聽的“硅谷王子”弗蘭克·夸特龍(Frank Quattrone)敲了敲桌子,他提議道:

不如收購英特爾吧。

這句話引起了在座所有人的注意,蘋果CEO庫克微笑著解釋,“我們一直在買英特爾的芯片來生產MAC電腦”。弗蘭克搖了搖頭說:“不是芯片,而是整間公司。創造歷史吧,去收購英特爾。”

當時英特爾市值1150億美元,并處于領導層真空期,蘋果龐大的現金流顯然能夠負擔得起。假如這一“白日夢”般的收購通過,手握世界最大半導體公司的蘋果,將成為真正意義上的世界高科技中心。

不過顯然,聯邦監管機構、同行和利益被侵犯的華爾街,他們都不會愿意看到出現一個制霸行業的巨獸。收購一事自然無疾而終,但此時的蘋果,已陷于高通、英特爾間的恩怨糾葛,并且處境愈發窘迫。

蘋果公司的iPhone自問世后,就一直采用英飛凌生產的基帶芯片,到了第四代才由高通與英飛凌一起供應。

就在外界紛紛猜測喬布斯會收購英飛凌來完善蘋果時,急切入局移動領域的英特爾出手了:于2010年以14億美元收購了英飛凌的無線業務,這顯然有制衡蘋果的想法。其時任CEO歐德寧就此事表示:

收購英飛凌與蘋果關系不大,是為了自己的技術進步,并且喬布斯也感到很高興。

喬布斯是否真的高興,不得而知。但2011年,蘋果全部采用了高通的基帶芯片。英特爾重金收購的業務失去了最重要的客戶,基帶芯片陷入困境,從此一蹶不振。

在日后的競爭中,英特爾在技術與市場上,全面落后于高通。三星、小米、OPPO、vivo等重要手機廠商都被高通拿下,從此世界手機芯片格局進入了高通如日中天的階段。

直到2016年,事情才出現了反復。蘋果有意識地減緩高通依賴癥,開始采用雙供應商策略。英特爾嗅到了金錢的味道,順利搭上蘋果的列車。

iPhone 7發布后,有著高通與英特爾兩個版本。據相關測試顯示,高通版比英特爾版信號好30%,極端條件下甚至達到了75%。

所以,為了平衡用戶體驗,蘋果還故意限制了高通版的網速。

2017年,忍無可忍的高通向ITC(美國國際貿易委員會)提出訴訟,指控iPhone侵犯了自己的專利,并且希望其他國家禁止進口英特爾版本的iPhone和iPad。

這開啟了高通與蘋果一場長達726天的“美國內戰”。蘋果的律師一致認為,會出現這場官司是因為蘋果與英特爾合作了。

在此后兩年的司法大戰中,蘋果拒絕與高通合作,將基帶芯片全部交由英特爾生產。但搭載英特爾基帶芯片的iPhone,在網絡質量上比不過同期的安卓旗艦機。蘋果高層還因為英特爾的技術問題,對其負責人這樣吼道:

“在我的領導下,這事絕不會發生在蘋果!”

之后英特爾在5G方面的緩慢,讓蘋果完全失望了,其直接導致蘋果推出的新款手機落后于世界的5G潮流。

2019年4月,曠日持久的“美國內戰”宣布終結。蘋果簽下了“城下之盟”,與高通握手言和。英特爾無奈出局,宣布退出5G基帶芯片的爭奪戰,識趣的把早年14億美元收購的英飛凌業務,以10億美元的價格出售給了蘋果。

9月11日凌晨,蘋果最新發布會以“致創新”為主題,但三款被稱“浴霸”的新機并無多少創新,而且還不支持5G網絡。各界因此大呼失望,也有人將其未能支持5G,歸結為被高通鉗制。

事實真就如此簡單嗎?

二、創新:走下神壇

“我們懷念他,每時每刻。”

——蒂姆·庫克

2011年10月5日,iPhone 4S發布。

那個4G時代開啟的節點,全球4G用戶已經超過了1億,僅支持3G網絡的蘋果新機讓無數人倍感失望。當天的各項調查中,超過五成網友表示不會購買iPhone 4S。可充滿戲劇的生活,在接下來的短短20個小時里逆轉了這一切。

10月6日,蘋果公司官宣喬布斯與世長辭,所有對iPhone 4S的評論都戛然而止,只剩下對他的緬懷。

在北京,秋季的氣候有些干燥,雖算不上天氣寒冷,但也不是戶外活動的好時候。此時的三里屯,少了往日熙熙攘攘的氣氛,只剩地上擺著的一個又一個蘋果Logo,都是由白蠟燭組成的。

旁邊的人們都紅著眼睛,或蹲著、或站立、或坐在石階上,默默紀念著這位美國人的辭世。

波士頓、舊金山、芝加哥、東京等地的蘋果專營店,自發聚集的“果粉”們紛紛獻上鮮花等物品來悼念喬布斯。

這對人類來說,是平平淡淡的一年,但仍舊是被歷史記住的一年。4G時代從此加速開啟,喬布斯時代打造的蘋果帝國,卻因他的離去,漏出了縫隙。

2012年,蘋果發布新機iPhone 5,開始支持4G網絡。這比HTC推出的4G手機晚了將近一年,HTC也因此達到巔峰,市值高達338億美元,成為全球第三的智能手機公司。

可在接下來殘酷的智能手機行業競爭中,HTC迅速隕落,僅成為曇花一現的存在。而蘋果作為緩慢的追隨者,則一直站在世界巔峰的位置從未離開。

蘋果的緩慢是它的傳統,初代iPhone使用的是慢吞吞的2G網絡,在其倒逼世界進行網絡升級后,蘋果依舊沒有追隨潮流。在其他品牌已經改用速度更快的3G一年了,蘋果才推出第二代iPhone 3G。

而在4G、5G上的緩慢,也正對應了喬布斯留下的工匠精神:兩年一代新機,不求最快,只求最好。

喬布斯的接任者庫克,一直保留著這個傳統。當安卓陣營開始廣泛應用超音速般的Gigabit LTE網速時,iPhone X上卻只字未提。直到Gigabit LTE被證明大獲成功,第二年的蘋果新機才開始搭載。

“智能手機的設計需要進行各種權衡取舍。不可能把所有的東西都裝進一個小型手持設備里。”Open Signal分析師伊恩·福格在一份研報中指出。

最快的搭載新技術,在一定程度上代表著巨大的冒險,是讓自己的用戶幫忙試錯。

三星在今年曾宣布了一款革命性的產品:Galaxy Fold。這是全球首款折疊屏手機,但有著一系列的硬件問題,在媒體評測時就被曝光,最后的結果是回爐重造。三星原以為在“電池爆炸”事件后,會用這款產品翻身,卻被不完善的新技術打臉。

這就是蘋果面對新技術向來穩如泰山的原因:

它都會等新興技術經過時間的檢驗與完善,才會投入自身的產品里。

如此有底氣,是喬布斯留下的,也是庫克的努力。

2018年8月,“追求最好產品”的蘋果成為全球首個突破萬億美元市值的公司。而庫克2011年接手時,蘋果市值僅3000億美元。

投資者無不歡呼,蘋果是世界上最偉大的公司。

但在此次毫無創新的“致創新”發布會后,包括很多忠實的粉絲也對蘋果創新的緩慢不能忍了,大家批評庫克不再保持喬布斯時代的傳統,不去創新、不去改變世界,蘋果開始一切向錢看。

此次既不支持5G、也沒有亮眼創新的“致創新”發布會,究竟是庫克在繼續保持不打第一Qiang而要爭最好的傳統,還是受到高通的專利與壓制影響,還是蘋果已經真的老了,都尚需時間給出答案。

但目前的事實已經是,越來越多的人不再對蘋果抱有喬布斯時代的期望和情感了,蘋果開始走下神壇,離非同凡響漸行漸遠。

喬布斯逝世前留下的那句“不斷的追求財富只會使一個人變得扭曲”,以及他生前對微軟和IBM只重業績和銷售、而沒有審美品味和大創新的批評,也是值得庫克溫故和自省的。

而且,即便庫克擅長的運營制勝能得到更多的利益,蘋果也已經面臨更多的壓力了。

三、趨勢:護城河破

中國是個非常大的市場,我們也很喜歡大市場。

——沃倫·巴菲特

在一場美國的國宴上,按慣例,參會者將向總統奧巴馬提出一個問題。輪到喬布斯時,奧巴馬則向他問出:iPhone可以美國制造嗎?把這些工作拿回來做。

喬布斯毫不客氣地說:這些工作是不會回來的。

是的,工作不會回來了。

喬布斯看到了美國制造業的巨大弊端,并且很好地克服了這個問題,利用以中國為主的制造成本優勢,再配上獨樹一幟的產品創新和硬件碾壓,讓蘋果成為了最賺錢的印鈔機:

在最高時,它甚至榨取了手機行業87%的利潤。

2017年,中金公司曾經拆解計算過一部iPhone X的生產成本,大約為417美元,這其中,屬于組裝的是4.2美元,這就是富士康等代工廠的利潤來源。蘋果和經銷商卻賺走了售價999美元中的大頭582美元。

這意味著,所有供應商在一臺iPhone X上的收入,達不到蘋果的毛利潤。也意味著,獨樹一幟的創新之外,蘋果成為世界上最成功商業公司的另一面:

是它通過整合全球資源與能力,尤其是中國資源和能力,在美國制造業沒有競爭優勢的情況下,建立起了遠超一般美國制造業的成本控制力。

這或許也是驅動奧巴馬去拍《美國工廠》的原因,美國平民失去制造業后陷入無限衰落,但精英卻永遠是精英。

成本優勢至今也還是蘋果的核心競爭力:在2018年財報中,其員工人數僅13.2萬。而其外包的產業,養活了超過百萬人,但這些人的工作地點,大多處于制造成本低的海外國家與地區。

但現在,即便成本優勢依然可以保持,蘋果指望通過成本優勢持續保持高利潤也是前路坎坷了。

因為,此時的中國已不只有成本的優勢,眾多的中國同行已經在產品和品牌力層面向蘋果發起了挑戰,而且在快速瓜分原本屬于蘋果的市場。

蘋果的硬件成本優勢,已被中國廠商利用,創新產品力優勢,正被中國廠商追趕……這讓它在硬件上漸失中國護城河優勢,而它在中國的服務生態建設,也在新形勢下充滿著不確定性。

曾經,在蘋果發布新品的月份,各大廠商幾乎都會有意避開。但在今年,領跑5G的華為,新晉世界500強的小米,大膽創新的OPPO、vivo,紛紛選擇在9月與蘋果過招。

蘋果顯然是看到了這些挑戰。于是,9月11日凌晨,發布的新款手機,除不支持5G外,最大的創新就是性能提升的同時“降價”了,iPhone 11的國行售價5499元起。甚至,還祭出了“買硬件送一年會員”的招法。

這顯然是要以降價、服務當賣點,去對抗其他廠商的5G手機。尤其是買1送1,對中國消費者來說是多么陌生,又多么熟悉。陌生的是那個高高在上的蘋果何嘗這樣體貼過我們,熟悉的是,這不就是他過去根本看不上的中國廠商常用的套路?

另外值得一提的是:蘋果首次將華為的麒麟芯片拿出來跟自己做了對比,史無前例地提及了“友商”,并且在CPU上diss了華為麒麟980。顯然,它感到了威脅,甚至有些急眼。

蘋果首次將華為的麒麟芯片拿出來跟自己做了對比,史無前例地提及了“友商”,并且在CPU上diss了華為麒麟980。

庫克應對蘋果手機不再獨領風騷的策略,還包括加強服務與內容生態發展,并且獲得了商業上的巨大成功,讓服務類業務迅速成為蘋果的第二大收入來源,這單獨拿出來足以再造一個世界五百強。

在“致創新”的發布會上,蘋果也是開場就力推了專屬游戲服務、獨家視頻服務的展示。

但在后蘋果時代,除了硬件上的麒麟芯片,華為的鴻蒙也來了。華為的系統服務生態已經開始加速生長。

在中國這個為成就蘋果作出最大貢獻的市場,除了要不斷應對中國人要將硬件甚至是軟件陣地奪回的挑戰,庫克和他的蘋果早晚都還要打另外一場仗:

如果硬件優勢不在,而中國本土的服務和生態蓬勃發展,它的服務與系統如何才能有未來?

而且在當前這種國際形勢下,如果用戶的信息安全與隱私真的會是個問題,那么十數億的中國用戶會覺得將自己的信息交給中國廠商更安全,還是蘋果?

蘋果“致創新”發布的美股收盤后,蘋果股價上漲1.18%,隨后,蘋果市值重回萬億美元的巔峰之上。這似乎證明了它發布會的成功。但據外媒報道,發布會前,庫克套現了5470萬美元的蘋果股票。

但若華為是上市公司,蘋果這場直懟麒麟的發布會,或許會讓華為的股票價格上漲得更高。

長遠地看,如果蘋果失去中國,它的痛苦,一定大于華為失去美國。

參考資料
1、《投資銀行家曾建議蘋果公司收購英特爾》衛報

2、《iPhone為何中國制造》紐約時報

文章轉載自華商韜略(ID:hstl8888),禁止私自轉載,如需轉載,請聯系華商韜略授權。

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